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可证伪的才是地道的(能被证伪的才是科学)

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1. 波普尔证伪主义理论的启发

我要给你介绍,20世纪最伟大的哲学家波普尔(Karl Popper)的证伪主义理论。证伪,就是证实是假的意思。他的证伪理论,对人们在科学理论和非科学理论之间画一条界线有非常大的启发。

卡尔·波普尔(Karl Popper)出生在1902年奥地利的一个中产阶级家庭,他从小受过良好的教育,具有人文情怀,关心科学的发展,喜欢做哲学式的思辨。他在哲学界当然非常有名,在哲学界以外,他有一位学生深受他的影响,更有名,那就是著名的金融大鳄乔治·索罗斯(George Soros)。

我自己在大学期间非常喜欢波普尔的著作,我把当时能够找到的他的所有著作都读过了。之所以那么喜欢他,是因为他回答了一个困扰我很久的问题,那就是那么多的知识该学什么?上大学的时候,我就感觉到这是一个非常宝贵的学习机会,要好好地利用,尽量多读最有价值的书,但什么书才是最有价值,什么样的知识才是最耐用的呢?

当时听说哲学是所有科学当中的皇冠,那就得花点时间去读哲学。但其实随便地拿起一本哲学书来读,拿起一本哲学史来读,学到的只是一些名词,只是一些术语,只是一些抽象的理论体系。由于对问题背景不了解,自己对书中的内容实际上是不能理解的。不能理解也就记不住,当然就没法应用。接触了波普尔的思想,我的困惑——那么多知识应该学什么——才找到了解答的方向。

2. 能解释任何事情的理论,等于任何事情都解释不了

波普尔最重要的证伪主义思想,究竟说的是什么呢?在波普尔以前,人们认为只要是对现象做仔细的观察、记录、总结、梳理、概括,由此而形成的理论体系就叫科学理论。

牛顿力学是一种科学理论,爱因斯坦的相对论是一种科学理论,弗洛伊德的心理分析也是一种科学理论。

波普尔年轻的时候,就对各种各样的理论体系都非常感兴趣,他感兴趣的其中一种理论就是精神分析理论。他20岁出头的时候,就在当时著名的精神分析师阿尔弗雷德·阿德勒(Alfred Adler)所开办的一所治疗问题儿童的诊所里面工作。

有一天,他遇到了一个问题儿童,觉得他的症状非常奇怪,事后他就找到了诊所的负责人阿德勒博士,向他请教。他介绍完情况以后,阿德勒博士就一五一十地对这位儿童的情况进行了标准的精神分析。所用的办法就是精神分析法当中习惯使用的本我、自我、超我,三种概念之间的冲突和协调。

张三把李四推到河里面,王五又把李四从河里面救出来。张三为什么要把别人推到河里面呢?那是因为他的本我、超我、自我发生了冲突;王五为什么又把别人救出来呢?也是因为他的本我、自我和超我发生了冲突。

波普尔事后越想越不服气。觉得一套理论可以解释任何的现象,这看起来好像是这种理论的长处,但实际上是它的短处。能够解释任何事情的理论,其实它什么事情都解释不了。

能够解释一切的理论,它就自然而然地把它遇到的每一个例子都当做证实自己理论的例子。这种理论虽然不断地积累实证的例子,但是这些例子积攒得再多,也不会让它变得越科学。

3. 科学追求的是可证伪的机会

而与此同时,波普尔对爱因斯坦的相对论也非常着迷,爱因斯坦在1905年发表狭义相对论,隔了十年,1915年发表广义相对论。相对论也是看不见摸不着的理论,但波普尔越来越感觉到,相对论和精神分析法之间有很大的区别。

当时有一位爱因斯坦的支持者亚瑟·爱丁顿勋爵(Arthur Eddington),他就提出相对论的一个重要含义,是光线遇到质量很大的物体的时候会发生弯曲。而在1919年5月29号会发生一次日全食,整个太阳都会被遮住,这时候我们就能够观察到,光线经过太阳的时候到底有没有发生偏移。而最好的观测点之一是在非洲中部的东海岸。

你看,相对论包含着一个非常具体的推论:在1919年5月29号非洲中部的东海岸,我们通过日全食的观察,可以看到光线经过太阳的时候有没有发生偏离。

这陈述的内容非常丰富、非常准确。而越是丰富、越是准确的内容,它出错的可能性就越大。也就是说,它被证伪的可能性也越大。波普尔认为,这才是科学的特征。科学是专门去寻找那些“被证伪”的挑战的,有可能错的理论。

你看,这就是波普尔对科学和非科学所做的最重要的划界标准,那就是非科学追求的是证实自己的例子,而科学追求的是那些有可能证伪自己理论的机会。

这种对科学和非科学做划分的方法,给我的影响是持久而深刻的。这并不是说我只学科学,不学那些非科学。它是说,当我在学习一门学问的时候,我能够分清楚它到底算不算科学,我要不要把它当做一门科学来学。

4. 科学和非科学具有互补的作用

在现实生活当中,物理学、化学、天文学、经济学都是科学;而文学、艺术还有逻辑和数学都是非科学。它们的性质和作用是截然不同的。

非科学能够给我们带来心灵的安慰、思想的启发,还有推理的工具。非科学是不存在对与错之分的,它表达的只是一种情感、一种愿望、一种看问题的角度,或者是一个逻辑自洽、自圆其说的符号体系。它的好处是它是永真的,永远是对的。

三角形的内角和等于180度,这是永远正确的,在任何一个时间、在任何一个地点、在任何一个宇宙它都是正确的,因为它只不过是一个自圆其说的公理体系。

但非科学有一个缺点,它虽然是永真的,但它却不告诉我们任何关于我们所在这个地球的任何具体知识。

与此相对,科学的缺点是,它是可错的。重力加速度是9.8,它不一定对,在地球的不同位置它不一定是9.8,在月球上面重力加速度就不是9.8。但与此同时,科学带给我们另外一个优点,那就是它多多少少告诉我们一点,关于我们所在的这个地球的具体信息。所以说科学和非科学是互补的。

5. 为什么说经济学是一门可证伪的科学

在整个经济学的大厦里,大部分的内容都属于科学的内容,也就是说它是可错的、可验证的。

比如说实施价格管制就会出现短缺的现象,提高法定最低工资率失业率就会上升,兵荒马乱的年代真实利率会上升,缺乏产权的保护,人们对行为的后果不用负责的话,人们就会粗心大意、掉以轻心、浪费资源。

这些都是从经济学理论里面推演出来的可验证的假说,所以我们说经济学在很大程度上是一门科学——关于社会运行规律的社会科学。

当然经济学里面也有一些不属于科学问题的讨论,比如一个美好的事件应该是怎么样的?什么样才叫公平?什么样才叫不公正?什么样才叫高效率的?什么样才叫低效率的?这些讨论,很大程度取决于讨论这些问题的经济学家的个人偏好。经济学是一门关于人的科学,它不是纯净的,我们也不强求它是纯净的。

但波普尔的分类方法,让我们能够清楚地知道在讨论当中,自己正在讨论的到底是属于科学的范畴还是非科学的范畴,他让我们不至于在激烈的、冗长的讨论当中迷失方向。这是我从波普尔那里学到的非常重要的洞察。

经济学家弗里德曼(Milton Friedman)在1966年就发表了一篇重要的文章,讲述经济学的研究方法,《实证经济学的方法论(The methodology of positive economics)》。这篇文章的核心观点,其实就是波普尔的证伪主义理论在经济学当中的应用。

6. 库恩对波普尔理论的修正:科学家会设法修补自己的理论

当然我们要做进一步解释的是,波普尔的思想虽然锐利,但是存在缺陷。后来的一批哲学家,尤其是托马斯·库恩(Thomas Kuhn)对波普尔的理论做出了修正。

波普尔是说,科学家一旦看见自己的理论遇到了反例就会抛弃它们,但现实中,科学家不会一见到反例就抛弃自己的理论,而是会设法维护他们的理论、修补他们的理论,直到最后他们的理论被别的理论体系所完全取代为止。

这是库恩在他的名著《科学革命的结构(The Structure of Scientific Revolutions)》里面提出来的观点。

但不管怎么样,波普尔关于科学和非科学划界的观点,还是给了后人持久而深刻的启发。

今天我给你介绍了波普尔的证伪理论,从而解释了经济学为什么在很大程度上是一门社会科学的原因,这是我们在复习全年课程的时候,需要有意识理解的。

对于科学,科学是必须要证实和证伪的,科学的结论可能不是正确的,比方说重的物体下降速度快。对于科学有两个共识,1、科学的结论必须要附加很多条件才能成立。2、科学的结论未必正确。

而且科学必须要可以重复性验证才行,一块不走的时钟,它一天也有两个时间点是对的呢,科学要重视方法和过程,强调可重复性、可验证性,不断的推翻完善以前的科学,这样知识才可以不断叠加积累。


作者:huchao
未来永远在它该来的路上,能够把握的只是此时此刻——万折必东
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