- N +

事与愿违之最低工资法(最低工资法的利弊)

文章目录 [+]

  1. 第一,竞争会使得那些同工不同酬的现象趋于减少甚至消失;

  2. 第二,在长期竞争之下如果男女或者其他不同的群体之间,存在着持续的工资收入差距,那么这时候我们得出的一个合理结论就是他们可能不同工。因为到底是同工还是不同工,我们得从不同的角度进行考量,比方说从时间的维度、从工作持久性的维度、从工作稳定性的维度等等来考虑才能得出合理的结论;

  3. 第三,要一个较低的工资是弱者向强者竞争的最强有力的武器,同工不同酬法往往剥夺了弱者这一强有力的武器。

明白了这个道理以后,我们再来看世界各国普遍推行的最低工资法,我们就很容易对它的愿望和结果之间的区别做出合理的分析了。

1. 最低工资法符合大多数人的良好愿望

最低工资法之所以受到世界各国的普遍推行,其中一个原因是因为它符合大多数人的良好愿望。大多数人会认为,如果没有法律的约束,那处于强势的资本家就会爱给多少工资就给多少工资,工人得不到应有的收入。

但其实我们应该想一想,在每一个国家、每一个地区里面,最低工资所规定的数目都是非常低的。如果你去问问那些老板,既然他们这么唯利是图,他们为什么不仅仅按照法律的规定,给工人最低工资就算了?他们为什么要付出比最低工资高得多的工资呢?

原因很简单,他们会告诉你,如果只付那么一点工资他们招不到人。

那为什么给临时工这么低的工资?为什么给实习生那么低的工资?老板会再告诉你,这些实习生、这些临时工他们造成的麻烦,要比他们做出的贡献大,他只不过是给他们提供了学习的机会。

今天我要再从经济学的角度,对最低工资法做几点评论。

2. 最低工资法会导致失业

第一,最低工资法会导致失业。在一个国家最低工资法刚刚实施的时候,或者在那些已经实施了最低工资法,而最低工资的水平在政府的推动下进一步提高的时候,那些刚好已经被雇佣的人得益了,因为他们已经在岗位上了,当然这样他们就能够获得更高的收入。

但是你记得吗?我们在讲需求第二定律的时候讲过,人是有弹性的,人是会寻找对策的,而且随着时间的推移,他们能找到的对策就越来越多,弹性就越来越强,老板、资本家也不例外。

在最低工资刚刚开始实施的时候,他们没有办法,只能多付工资,但是随着时间的推移,他们可能就增加机器的投入了,减少对劳动力的需求了,他们甚至干脆把工厂迁到别的地方去了。所以最低工资法会导致失业,这是绝大部分的经济学家都具有的共识。

3. 最低工资法剥夺穷人自立自强的机会

第二,最低工资法会剥夺穷人或者年轻人尝试自立、自律和自强的机会。你要知道要让穷人脱贫致富,最重要的不是给他们一份收入比较高的工作,不是给他们一点补贴,而是让他们学会自立、自律和自强。让他们有一个学习的机会,有一个上升的机会,有一个被社会接受的机会。

我在读博士研究生的时候有一位导师,是一位黑人经济学家,他名字叫Walter Williams,沃特·威廉斯教授。他也是我们非常熟悉的阿尔钦(Armen Alchian)的学生。

而他跟阿尔钦的女儿艾琳(Arline Hoel),在读经济学博士的时候是同班同学,都是阿尔钦的学生。据阿尔钦的女儿艾琳告诉我,当年的威廉斯可是个愤青,他是那种进了教室几乎要举着双臂抗议、示威的愤青。而且加上他是黑人,他总觉得社会存在着这样那样的不公。

艾琳告诉我,阿尔钦在回家的路上就跟她说,“我要好好用经济学改造这个学生”,结果威廉斯被彻底地改造过来了。他当了教授以后,也一直没有停止过在全美国的报纸杂志上连载专栏文章,他要普及经济学的基本常识。当然他开口闭口也说阿尔钦是他的恩师。

威廉斯教授在他的专栏文章里面,就一直不遗余力地批评美国的最低工资法。由于他自己本身是黑人,所以当他说,那些看上去好像在帮黑人青年的最低工资法,实际上伤害了黑人青年利益的时候,就显得特别引人注目,就显得特别有说服力。

他说过,一个黑人青年只要做到“三不”,他就能够找到得体的工作,能够脱离贫困,能够出人头地。这“三不”就是:不违法、不未婚先孕、不游手好闲,好歹找份工作做。


  1. 第一不要违法,因为你一违法、一坐牢,监狱是坏人的大学,你本来没那么坏,住过一次监狱以后,各种各样的坏事都学到手了。

  2. 第二不要未婚先孕,因为未婚先孕有了小孩儿就会给你拖累,你所有长期的计划就没办法实施。

  3. 第三非常重要,找一份工作,从一份工作做起。不管这份工作的收入一开始的时候多么微薄,因为你开头几份工作的意义不在于收入,而在于你锻炼自己融入这个社会,学会自我依靠。也就是我刚才说的学会自立、自律和自强。


而对年轻人来说,尤其是那些受教育水平不是很高的黑人青年来说,最低工资法的后果就是增加了失业,使得这些年轻人失去了一个学习起步走的机会。

根据统计,在美国没有实施最低工资法以前,黑人青年的就业率其实要比白人高。你知道原因是什么吗?我们前面解释过,什么人能够失得起业、能够挑三拣四、能够付得起寻找下一份工作的成本呢?是那些比较有钱的人,是那些积蓄比较多的人,是那些家庭情况比较好的人——通常是白人。

而黑人青年,由于他们的积蓄比较少,由于他们的家庭情况比较差,所以他们不得不一见到工作就做,所以以前有过很长的时间,黑人青年的就业率要比白人青年高。

但是最低工资法实施以后,最低工资的水平逐步提高以后,黑人青年的就业率就变得比白人青年的低很多了。这是为什么最低工资法实质上是害了它本来想要保护的那些人的原因。

有意思的是在一些国家,比方说在法国,政府规定最低工资法不适用于残疾人。

你看这个规定有意思,最低工资法本来是要保护弱者的,为什么不适用于残疾人?因为实际上大家都明白,最低工资法不能保护弱者,如果最低工资法适用于残疾人,那残疾人就连工作的机会都没有了。所以为了真正地保护残疾人,最低工资法不适用于残疾人。

4. 以最低工资法提高竞争对手成本

第三,我要讲的最重要的一点是,真正在背后推动最低工资法实施的,还不是那些心肠好、只不过是不懂经济学原理的人,而是那些希望通过最低工资法提高竞争对手成本的那些竞争者。

最低工资法的实际效果很差,推行它的美好愿望跟它实际的效果是背道而驰的,那为什么在这么多的国家里面还有人推行呢?当然其中一部分人是因为经济学上的无知,他们只有良好的愿望,他们认为最低工资法能够帮助人民脱贫致富。

但其实你只要想一想,如果最低工资法真的能够帮助人们脱贫致富,那么我们干脆就把最低工资提高就好了,我们跑到那些贫穷的国家说,我们提高你们的最低工资,把每小时的工资提高到20、30、50、80美元就好了。

实际上怎么可能通过这样的办法使一个国家脱贫致富呢?但这种经济学上的无知,只不过是最低工资法受到欢迎的原因之一。

更重要的原因,最低工资法背后真正强有力的推手,实际上是那些因为最低工资法而得益的人。

比方说那些大公司、大商场里面的职员,他们的工资本来就比较高,如果推行最低工资法,那些小工厂、小商场、小店铺的工人,他们的工资由于比较低,提高了最低工资以后,他们的经营成本有可能就上升到他们无法继续经营的地步。他们破产了,他们失业了,这对那些大工厂、大商店的工人来说是好消息。

刚才说的那位经济学家威廉斯,他曾经写过一本书,书名叫做《南非的反资本主义之战(South Africa's war against capitalism )》,1989年出版。

他说在南非那些清一色由白人组成的工会,在他们工会的章程里面就有这么一个规定:他们要致力于支持政府针对黑人所执行的最低工资法。

你看,他们不是爱黑人、不是关心黑人的收入,而是想要增加黑人竞争的成本。如果最低工资法得到了贯彻执行,如果法定最低工资的水平得到了提高,那工作就会从黑人那里流回到白人手上,这种办法叫提高竞争对手的成本。

今天我跟你讨论了最低工资法的三个特征:第一,最低工资法会导致失业;第二,最低工资法会剥夺穷人或者年轻人尝试自立、自律和自强的机会;第三,最低工资法之所以得到推行,一方面是由于人们善良的愿望,而另一方面其实更重要,是那些竞争对手希望抬高别人的竞争成本。


作者:huchao
未来永远在它该来的路上,能够把握的只是此时此刻——万折必东
返回列表
上一篇:
下一篇:
评论列表 (暂无评论,共642人参与)参与讨论

还没有评论,来说两句吧...

发表评论中国互联网举报中心

快捷回复: